[觀點]免費遊戲才是市場王道?線上遊戲不免費沒有市場?

文章分類: 遊戲話題區

圖片:爆爆王(圖片來源:遊戲橘子

今年可說是免費遊戲真正發光發熱的一年!
自從線上遊戲的逐漸免月費化之後,整個遊戲市場與環境也都起了很大的改變,尤其是像國內玩家較偏好的MMORPG類,也都紛紛改為免費制後,更是給遊戲廠商和玩家相當大的衝擊!

過去我也發了幾篇文章在 談免費遊戲在經營上和整個市場的衝擊,回過頭來看,難道遊戲一定要免費才會有賣點,才會吸引玩家嗎?其實免費遊戲的熱潮從去年就開始醞釀,一直到今年才漸 漸發酵,從爆爆王(前身為數碼細胞的彈水阿給)、百變恰吉、火線特戰隊…等休閒類遊戲採免月費的方式經營後,去年6月間楓之谷的正式營運,為市場投下了震 撼彈!接下來華義的熱血江湖、伊斯楚的亂、網龍的卡巴拉島也都採取免月費的經營方式,都獲得不錯的成績。到了今年,後續投入市場的線上遊戲,也都前仆後繼 的投入了免費遊戲的行列,甚至連大成本的3D線上遊戲,像是今年暑假前後上線的幾款遊戲:富格曼的海盜王(原本採月費、道具販售並行,後改為免費)、香港 雲起的墨香、網龍自製的黃易群俠傳、茂為的飛飛(前身為利迪娜的FlyFF),以及最近開始封測的大型3D遊戲:新幹線的完美世界和富格曼的黑色陰謀,也 都全面“免費化”,讓人不禁懷疑,難道只有遊戲免費化才有市場嗎?還是如同此篇文章所述,將玩家分為“正規用戶”和“非正規用戶”(簡單來說…就是重度玩家和一般玩家),各有不同的市場嗎?

回歸到免費遊戲經營的主軸,就是以免月費的方式來吸引玩家,甚至可以吸納過去因月費門檻而無法進入遊戲的族群,不過換個角度來看,缺少了月費的門檻,容易拉低整體遊戲環境的品質(玩家是因為真正喜歡這個遊戲而留下來玩的?還是因為它免費而留下來玩的?),此外,根據此篇文章所 說,國內線上遊戲有3成的玩家是屬於完全沒有忠誠度的“游牧民族”,只是隨著免費遊戲而轉移,而剩下的7成玩家則是屬於專注於一款遊戲之上,由此可見,免 費遊戲的確可以快速提昇遊戲的人氣,但遊戲的本質(內容)才是最終決定性的關鍵,此外,玩家最在乎的“遊戲的平衡性(公平)”以及“遊戲的管理”也是一款 遊戲成敗的考量,多方因素缺一不可。

免費遊戲真的才是線上遊戲的市場王道嗎?
其實大家都在思考這個問題,不過遊戲公司確實從這一 波賺了不少,因此後續的遊戲預料走免費路線來經營者應該還是不少,但別忘了,市場上仍有幾款毅立不搖的月費遊戲,例如智凡迪代理的魔獸世界,雖然走的是高 月費的路線,但仍然吸引了眾多玩家進入遊戲,探究其原因就在於遊戲本身的內容札實,架構豐富,與一般強調練功打怪的韓式線上遊戲不同的任務、故事,以及完 善的人際互動系統,都是成功留住玩家的優勢;除此之外,之前提到的月費門檻也成功的區隔了玩家的族群,留下來的玩家都是真正專注於遊戲中的核心玩家,也因 此,魔獸世界一持維持著一定的人氣度,而不像某些藉著免費作為號召的遊戲一樣,人氣暴起暴落,最終消失在市場上。

從最近看到網路上關於免 費遊戲對於市場的影響的文章,大致上都以“遊戲內容”來區分遊戲是否適合於免費或月費,當然,也有一些MMORPG的舊作希望利用“免費”來作為匯集人氣 的手段,將原本設計為月費制的遊戲改為免費遊戲,而成果也因遊戲內容的轉變而有完全不同的結果,事實証明,“免費”的確吸引玩家的因素之一,但是否能留下 玩家,遊戲本身的內容設計和販售的虛擬寶物是否能為玩家接受才是真正的考驗。

雖然說大部份人的觀念認為免費遊戲比較適合休閒類的、可愛風 的、玩家年齡層低的遊戲作為經營手段,不過最近像黃易群俠傳、完美世界、黑色陰謀這類內容龐大,玩家取向偏高年齡層的遊戲也改採免費,對於遊戲市場來說相 當震撼,也造成後續將推出的新作,像是網禪的戰魂、網尹的Rohan,將會採取何種經營態勢,也變得相當不明朗。免費V.S.月費,看來遊戲廠商還是得審 慎思考策略!

帶動免費遊戲風潮的楓之谷(圖片來源:巴哈姆特

目前人氣最旺的月費制線上遊戲:魔獸世界(圖片來源:巴哈姆特

相關聯結:

本文2006.10.31發表於阿祥的網路筆記本
UDN聯合新聞網:免費遊戲的小秘密
南方網–網路遊戲進入免費時代? 對正規用戶吸引不大
巴哈姆特:MIC–三成線上遊戲玩家愛玩免費遊戲
IDC(國際數據資訊)研究顯示:2005年台灣線上遊戲市場整裝待發,受歡迎的遊戲型態正面臨轉型期!
IDC指出:中國網路遊戲運營商轉型,勢在必行
China.com:網遊廠商需闖生死關 免費模式漸成主流
站長俱樂部: 免費遊戲成趨勢 業者轉型重振人氣
聯合理財網:產業剖析》線上遊戲產業:留意多人線上角色扮演遊戲的廠商
98Play:免費與月費 誰才是王道?

相關免費遊戲:

爆爆王
百變恰吉
火線特戰隊
楓之谷
熱血江湖

卡巴拉島
海盜王
墨香
黃易群俠傳
飛飛
完美世界
黑色陰謀

相關月費(或未定收費模式)遊戲:

魔獸世界
戰魂(2006/12/20宣佈免費)
RoHan

歷史上的這一天,我還寫了…

About 阿祥

阿祥,本名秦庭祥(Axiang Chin),是一個專注於3C領域、尤其是行動通訊領域的部落客,自2004年10月開始經營部落格超過15年之久,長期關注3C產品資訊與應用-尤其聚焦於智慧型行動裝置、雲端服務應用、App評析與行銷、以及遊戲評測與產業趨勢…等議題。阿祥同時也是3C布政司共同創辦人,提供社群行銷、教學與體驗活動規劃…等服務,並曾擔任元智大學資訊傳播學系兼任講師、國立空中大學管理與資訊學系學科委員,並於三星學園長期擔任手機課程講師,也受邀前往多間大學、政府機關擔任講師,分享雲端與行動工具應用心得。 Google

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