[閱讀]iPod之後,蘋果下一顆火藥?

文章分類: 未分類

這篇文章是從udn數位文化誌所看到的,刊載於數位時代雙週的文章。

我 覺得這篇文章的標題下得很不錯,無論你是不是蘋果的愛用者,都很難去否定iPod對於數位產品市場的影響。雖然說蘋果的iPod不是第一台上市的MP3撥 放器,但它絕對是最具影響力的,由它所帶動的經濟效益相當龐大。除此之外,iPod重視的產品設計、時尚的質感,也成為其他公司努力的目標。

雖然說今年的WWDC蘋果並未給大家什麼驚喜,但iPod的影響力仍舊存在,蘋果不可能不趁勝追擊的…無論你喜不喜觀蘋果,都不妨看看這篇文章所預測未來蘋果的可能動向吧…

全文轉載自udn數位文化誌

iPod之後,蘋果下一顆火藥?

‧數位時代雙週 2005/06/27

iPod 大紅特紅,蘋果的下一個殺手產品會是什麼?美國科技雜誌《Business 2.0》夥同一批美國科技專家,從蘋果最近申請的新專利技術大膽推敲,歸納出「Wirless iPod」、「vPod」、「iHome」、「iPod on Wheels」以及「iPhone」等五大產品,最有可能是蘋果下一波秘密武器。

作者:楊文菁

一分鐘賣出四十台音樂播放器,每週賣出九千六百萬首歌曲!這樣驚人的銷售成績,現在恐怕也只有在蘋果電腦身上找得到。

iPod 隨身聽及麥金塔(Mac)電腦銷售大幅成長,讓蘋果電腦獲利大幅攀升,根據今年第一季營收報告,蘋果電腦上季獲利增加六倍,營收高達三二.四億美元,淨利 為二.九億美元,每股獲利則為○.三四美元,跟去年同期相比,淨利增加六倍以上。明星商品iPod第一季全球熱賣五百三十萬台,營收占公司總營收的三一 %。「月暈效果」使得蘋果其他商品也相得益彰,麥金塔電腦上季出貨量增至一百一十萬台,較去年同期成長四三%。根據蘋果電腦以及調查機構預測,到二 ○○六年,由iPod所帶來的整體營收,將會超過Mac的營收。

小小一台 iPod,竟然能帶動蘋果電腦成為本世紀最亮眼的科技公司,使人不禁無限好奇:蘋果接下來的新產品,是否仍能引領風騷?「蘋果電腦現在火力全開,今年除了 由新作業系統『Tiger』打頭陣發表外,接下來還有讓市場意想不到的產品,」蘋果電腦執行長賈布斯(Steve Jobs)在公開場合這番吊人胃口的談話,加上蘋果從不走「me too」路線,強調時尚、質感、科技、驚奇的作風,在在勾動你的好奇心——蘋果下個擾動人心的產品,究竟會是什麼?

為了提早解開「下一顆蘋果」之謎,包括美國知名科技雜誌《Business 2.0》、創投業者、專業科技社群網站,都積極試圖透過專家的採訪以及蘋果電腦已經申請的專利技術,靠著旁敲側擊,蛛絲馬跡的拼湊,大膽預測出幾種蘋果電腦的「未來產品」。

在 諸多討論中,專家們歸納出「Wirless iPod」(無線iPod)、「vPod」(播放影音功能的iPod)、「iHome」(家庭影音中心)、「iPod on Wheels」(方向盤上的iPod、車用電子)以及「iPhone」(iPod加手機)五大類產品,最有可能是蘋果下一波秘密武器。


可以無線傳輸的iPod

對於iPod使用者來說,每次更新音樂都得回到電腦上操作,十分不便。隨著無線科技應用的普及,未來iPod是不是可能也支援無線功能?專家們蒐密後的答案是:可能性非常高!

多項證據顯示,蘋果電腦正將iPod帶往「無線」之路。前不久在蘋果電腦的人才招募網站上,新增加了一項人力需求——「無線技術工程師」;而去年十一月蘋果 電腦所申請的專利中,包括一個名為「具有寬頻無線傳輸能力的手持媒體播放器」的技術。「這個手持媒體播放器所指的就是iPod,」曾經是 iPod團隊成員之一,也熟悉蘋果電腦申請專利過程的費德爾(Tony Fadell)表示。

無線iPod有什麼特殊功能?最基本的 特點,就是再也不必忍受耳機線纏繞糾結的懊惱情況,使用藍芽耳機欣賞心愛歌曲,就可以把iPod放在背包或是褲子口袋,即使想拿在手上炫燿,也可放心隨音 樂起舞,容易弄髒的白色耳機線,就此功成身退收入抽屜。還可遠距連結電腦更新音樂清單,免除USB 連結線插來插去的麻煩。

而Wi-Fi 技術更是神通廣大,在咖啡廳、車站,任何有無線上網的地點,透過無線網路,就可以連上蘋果iTunes網站下載歌曲,根據心情變化想聽什麼就立即下載什 麼,iPod的個人化魅力,藉著無線應用將更上一層樓。「Wi-Fi簡直就是火力強大的秘密武器!」矽谷創投業者,對於蘋果電腦有長期觀查的麥卡納米 (Roger McNamee)說。

想像總是美好,但無線技術不是光放到iPod中就大功告成,還是有許多要連帶改進的部分,才可讓 無線技術與iPod的結合臻於完美——因為無線應用會加速電力耗損,一直被詬病的電池續航力必須增強;其次頻寬也得夠大才行,否則無線下載音樂反而曠日廢 時;再者,目前無法直接在iPod上輸入資料的現況,在下個無線階段可能會被打破。但是無線技術相對也使一台iPod的歌傳到另一台播放更為容易,「一旦 如此,想必又會觸怒了音樂公司吧!」美國知名網路媒體CNET資深科技記者佛烈德(Ina Fried)評論。


具有影像功能的vPod

儘 管賈布斯曾經不只一次地向媒體表示,「iPod並非看影片的好地方」,原因是聽音樂的時候可以做其他事,但看影片就不行。而且為了維持 iPod的袖珍體積,小螢幕拿來看影片也不夠過癮。但許多證據同樣顯示,蘋果電腦最終一定會把影像功能加入iPod,或是研發出其他能播放影像的行動裝置 以播放家庭錄影、音樂錄影帶以及廣告片或電影預告片,因此《Business 2.0》就預測加上video功能的「vPod」出現機率,將僅次於無線iPod。

一位蘋果電腦前任高階主管透露,去年四月蘋果電腦 申請了一款新的「iTunes人機介面」專利,透過這項系統,從iTunes下載影像資料成為可能。當然,如果要觀看影片,iPod首先得要解決體積笨重 的問題。蘋果內部的員工指出,新力推出新款PSP掌上型遊樂器之後,賈布斯就對PSP的發展密切注意。與賈布斯共同創辦蘋果電腦的科技鬼才渥茲尼克 (Steve Wozniak)說:「賈布斯不會在沒把握之前隨便出手,我認為在行動影音設備的部分遲遲沒有消息,是因為他還沒找到適合的方向。」

而假使蘋果電腦真的有意要朝「vPod」發展,「內容」絕對是重要關鍵。賈布斯同時握有動畫公司皮克斯(Pixar)的資源,在影音內容部分可以自創獨家短 片或是由電影引申出花絮片段。不過,賈布斯還是得向其他影片來源展開洽談,能不能如同之前成功整合五大音樂廠牌,再次取得好萊塢八大片商及電視公司合作, 似乎還是長路漫漫。


iHome蘋果數位家庭

「蘋果電腦註冊的新專利,暗示著下一波殺手級產品可能與『家庭娛樂中心』息息相關,」根據科技專業研究網站Mcworld報導,這項名為「透過介面,將資料從電腦傳至影音器材」的控制技術,使得家中的各種數位娛樂器材得以連結。

各大電腦廠商早在許多年前就已經專注在「數位家庭娛樂中心」的概念,例如微軟和惠普等。不過,兩年下來似乎成效不彰,因此各界都認為蘋果電腦若將「客廳」視 為下波攻城掠地的目標,不無可能。「在賈布斯心中,與其說『家庭網絡』,不如說是『娛樂網絡』,」曾擔任蘋果高階研發主管的漢默 (Homer)表示,蘋果電腦進軍數位家庭,就好像是個實體架構出的iPod般,他預測蘋果電腦會研發出一種無線「設備」(蘋果絕不會將之稱為電腦),不 僅可以秀出音樂、電影和照片,還可以在家中任何一處點選音樂,在遠距的音響中播放。

《蘋果熱與皮克斯風》一書中提到,早在去年蘋果電 腦歐洲區總裁凱格尼(Pascal Cagni)接受法國《解放報》訪問的時候,就曾表示家庭娛樂中心的概念已逐漸成型。這顯示蘋果電腦認為往家庭娛樂發展的時機已成熟,「我想最晚在二○○ 七年之前,蘋果就會發展出數位家庭娛樂中心,」安德烈(Rob Enderle)分析師表示。


iPod on Wheels

最近一項調查顯示,美國人最常聽音樂的地方是在「車上」,位居音樂隨身聽主導地位的蘋果電腦,會輕易放過在車上大展身手的機會嗎?再說已經有若干車廠,例如 賓士(Mercedes-Benz)、BMW、日產(Nissan)、富豪(Volvo)等開始生產附有iPod配備的汽車,某些車款的方向盤附有精緻的 iPod操作按鈕,曲目資訊也可從儀表版上看得一清二楚,讓以往必須還要買個FM調頻器才能在車內「克難」享受iPod的車主,有了另一個更方便(當然也 更昂貴)的選擇。

「其他汽車公司都來問我們,什麼時候可以和iPod談合作案,」蘋果電腦合作夥伴,Alpine汽車音響的行銷部長 威特(Stephen Witt)說,iPod熱賣使得汽車廠商紛紛主動來敲蘋果電腦的大門。未來蘋果電腦在車用電子上的發展,可能不僅僅是音樂播放器而已,甚至還會整合電話 簿、行事曆、導航系統等多項功能。專營汽車市場調查的AutoPacific公司總經理彼得森(George Peterson)接受《Business 2.0》採訪時猜測,最晚在明年中,這款多用途的「super iPod」就會出現,「這可以說是蘋果電腦最重要的那只『聖杯』!」

iPod+手機=iPhone

只是,對於買不起高檔車的一般iPod使用者來說,可能比較關心這個問題:「iPod有沒有可能也是手機?」

根據美國網路調查公司JupiterResearch近期統計顯示,有七六%的美國人每天攜帶行動電話出門,但只有七%的民眾會每天攜帶隨身聽,因此許多人 都擔心蘋果在音樂隨身聽的領導地位遲早將受到「新手機」威脅,這不僅是來自於其他廠商積極研發的MP3隨身聽而已,還包括手機大廠緊追不捨。包括諾基亞、 三星以及SonyEricsson都相繼發表具有大容量的MP3手機,雖然還無法和擁有四十G、六十G大容量硬碟的iPod相比,但諾基亞已經可以提供網 路下載音樂服務,直接威脅到蘋果「iTunes+iPod」的商業模式。

蘋果電腦並沒有忽視來自四面八方的這些壓力。去年夏天,賈布 斯宣布和摩托羅拉合作,發表可以從iTunes下載音樂的新型手機,被外界視為進軍手機市場的第一步。這項合作也使得蘋果電腦在手機與iPod的結合上獲得新技術,外國媒體大膽預測將會出現一只兼具iPod質感外觀的音樂手機「iPhone」。當然,為了增加使用方便性,可能增加「觸控螢幕」或是外加「鍵 盤」,而經典的圓形隨選觸控盤仍會保留,「iPod的觸控盤和主選單等功能,用在手機上也很適合,」前蘋果電腦主任設計師布諾(obert Brunner)就想過了這個問題。


賈伯斯下一步會推出什麼

iPod儼然已成為人們極緻工藝科技的夢幻代表作, 也使許多消費者在「Wintel」獨霸的世界裡,第一次貼近蘋果電腦。在「蘋果信徒」愈來愈多的情況下,究竟以上這些看似異想天開的產品,哪些才是賈布斯 腦中現在正構思,好持續壯大蘋果聲勢的下一步?這很可能牽涉到音樂工業、娛樂工業、手機廠商、汽車業者或其他領域的大洗牌,因此不只你、我,蘋果競爭者們 也都虎視眈眈地等著。


相關聯結:

我的室友諾先生的Blog上有一篇也是預測蘋果未來可能推出新產品的文章,蠻有趣的可以看看哦: WWDC倒數之新玩意予想圖

歷史上的這一天,我還寫了…

About 阿祥

阿祥,本名秦庭祥(Axiang Chin),是一個專注於3C領域、尤其是行動通訊領域的部落客,自2004年10月開始經營部落格超過11年之久,長期關注3C產品資訊與應用-尤其聚焦於智慧型行動裝置、雲端服務應用、App評析與行銷、以及遊戲評測與產業趨勢…等議題。阿祥同時也是3C布政司共同創辦人,提供社群行銷、教學與體驗活動規劃…等服務,並曾擔任元智大學資訊傳播學系兼任講師、國立空中大學管理與資訊學系學科委員,並於三星學園長期擔任手機課程講師,也受邀前往多間大學、政府機關擔任講師,分享雲端與行動工具應用心得。 Google

Faccebook 留言載入中...