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Wi-Fi不夠看?更快更穩定的「光照上網技術 Li-Fi」將帶來網路新革命?


圖:愛沙尼亞新創公司Velmenni的官方網站。

 

前一陣子在開車聽廣播的財經節目時,曾經聽到過分析師談到「VLC」與「Li-Fi」這兩個新名詞,將可能改變人們上網的方式,這也引發了阿祥的強烈興趣,一直默默地把這兩個與網路技術相關的名字記在心裡。不過一直到最近,才有時間來好好研究一下。

 

 

 

你可能對這個有興趣…

 

 

稍微查了一下網路上的資料才發現,其實「VLC, Visible Light Communications(可見光通訊)」早在2003年就在日本的慶應大學實驗室中實作過,可以採用螢光燈或LED(發光二極體)以發出明暗閃爍信號來進行資料傳輸,目前也有專屬的技術推動組織「可見光通訊聯盟」,聚集了卡西歐、NEC、松下電器、三星、夏普與NTT Docomo等電信廠商。在2011年,英國愛丁堡大學教授哈羅德.哈斯(Harald Hass)也提出了「Li-Fi(光照上網技術,Light Fidelity)」的概念,並成功將光傳輸資料的技術商業化。

 

一直到最近,愛沙尼亞新創公司Velmenni實測「Li-Fi」傳輸在一般工作環境的傳輸速度,已經可以達到 1Gbps(每秒1Giga bit)的速度,雖然不及實驗室中224Gbps(每秒224Giga bit)的驚人速度,但也遠比現今的Wi-Fi技術要快上100倍,而這個技術也將可望在3-5年內推向家用市場。

 


圖:可見光的光譜位置,在400THz至800THz之間,而這也是可見光通訊技術運作的範圍。

 

 

Li-Fi有哪些厲害的地方?

相較於目前我們使用的Wi-Fi,「Li-Fi」使用的可見光頻段、頻譜範圍非常廣,也因此在頻寬大小上是Wi-Fi的1萬倍,也因為光源有範圍性且無法穿牆,因此在安全性上要比Wi-Fi更好,而且上下行的信號是獨立執行的頻道,不易被駭客入侵(不過相較之下,在不同房間就無法使用同個Li-Fi裝置)。除此之外,也因為Li-Fi的裝置發熱量低,不會有Wi-Fi裝置九成能量都轉為熱能而需要額外的冷卻裝置才能正常運行。

不過也因為光照的範圍局限性,若是光源被阻擋,就會嚴重影響傳輸品質。

 

 

影片:Demo VLC Device for Smartphone(Velmenni公司的技術展示)

 




 

小結:

就阿祥的觀點來看,由於Li-Fi在技術上的特性關係,未來應該不會完全「取代」現有的Wi-Fi無線傳輸機制,而是在特定的情境下使用,或是整合於現有的照明設備,成為「複合性的產品」。或許在未來,Li-Fi將會和Wi-Fi兼存,相互互補來使用,讓大家的網路應用體驗更佳。

 

 

相關聯結:

可見光通訊 – 維基百科,自由的百科全書
光照上網技術 – 維基百科,自由的百科全書
Velmenni

 

歷史上的這一天,我還寫了…

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