學習.思考 蘋果核戰

2021 蘋果春季發表會新品連發~你驚喜連連嗎?告訴你蘋果背後的三大策略與三大挑戰!

 

一直以來,蘋果的產品發表會就是科技界、甚至全球相關產業所關注的重要盛事,同時也被認為是 3C 科技產品「創新」的指標,而今年凌晨舉行的 2021 蘋果春季發表會自然也不例外,一口氣帶來了多個產品線的新品更新,除了去年已上市的 iPhone 12 / iPhone 12 mini 推出紫色新款,先前傳言的新款 iMac 也都如約而至,而且都換上了蘋果自家的 M1 處理器,其中 iMac 外觀大改,有多達七種不同顏色,仿佛就像是放大版的 iPad Pro 加上巧控鍵盤一樣,真的蠻新鮮!

 

 

 

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此外值得注意的是,新款 iPad Pro 也同樣從內到外煥然一新,除了內在同樣改用 M1 晶片,螢幕更是首度採用了 mini LED 背光技術,甚至還支援 Thunderbolt 與 5G,進一步滿足進階使用者對於效能與擴充性的需求。

 

 

除此之外,此次發表會中唯一的新產品「AirTag」讓蘋果跟上了藍牙防丟器產品的趨勢,透過與手機配對,就能透過 App 定位 AirTag 的位置,而實際運作的方式其實與三星的 Galaxy SmartTag 相同,都是透過其他蘋果裝置的藍牙連線來做到位置的確認。

 

 

其他像是可支援更高解析度影音內容的 Apple TV 4K,以及針對 Apple Podcast 的訂閱付費服務、Apple Card 信用卡的家庭共享群組方案…等既有產品線的更新,也進一步為蘋果用戶帶來了一些使用體驗上的更新。當然,對於關注蘋果相關產品的使用者來說,今年春季發表會的內容相較於過去更為豐富,尤其是在硬體產品的部份可以看到,繼去年 Macbook 系列從 Intel 的處理器轉換至自家的 Apple M1 處理器之後,桌上型主機 iMac 與旗艦級平板 iPad Pro 也都換上了 M1 晶片,相信對於後續蘋果的整個生態系架構來說,會有不小的影響。

 

 

不過在眾多產品發表的背後,蘋果的未來發展策略為何?面對來自於其他競品與大環境的變遷,又有哪些影響呢?下面阿祥簡單為大家整理一下自己的想法!

 




 

 

蘋果產品線的三大策略

相較於其他常見的科技品牌,蘋果是少數同時具備強大的軟硬體開發能力,同時也掌握電腦平台與行動平台作業系統自研能力的品牌,涉足的產品類型非常多元,也因此更需要有策略性地推進各產品線的發展進程與相互整合。至於蘋果產品線未來的發展有哪些策略呢?下面為大家整理三個面向:

 

策略一:持續保持新鮮感

蘋果一年會有三次較大的產品發表會,包括春季、秋季各一次的 Apple Special Event,以及年中以軟體為主的 WWDC 開發者大會,也因此產品更新的密集度算挺高的,其中秋季的發表會應該是關注度最高的一場,主要原因在於 iPhone 的新品會是在這個場次登場。

 

 

而去年起可以發現到蘋果的發表會頻率變高了,像是去年下半年蘋果就連續在 9月、10月、 11 月個開了一場發表會,雖說主要原因是疫情關係發表會取消實體發表的緣故,但卻也不難看出這樣頻繁的新品推出節奏很能讓消費者保持新鮮感,而這樣的策略在今年其他品牌也能看到,像是三星 2021 年第一季就舉行了兩場次 Galaxy Unpacked 發表會,4/28 也將舉行第三場,也能為自家品牌持續在網路上保持聲量。

 

 

 

策略二:繼續打破電腦與行動裝置的界線

此次蘋果春季發表會中,被認為是一大看點的就是 Apple M1 處理器持續在蘋果自家產品的擴張,當然 iMac 產品線自然是不令人意外的成為筆電後的下一波產品更新,但讓人驚訝的是原本使用與 iPhone 相同 A 系列處理器的 iPad Pro 也同步更新至 M1 處理器,由此也不難看到蘋果接下來的策略就是「持續打破電腦與行動裝置的界線」,其中更具意義性的就是原本就定位為「準專業工作平台」的 iPad Pro 未來是否也可能運行 macOS 了呢?這給使用者帶來蠻大的想像空間,雖說在 iOS 平台上本來就已經有許多面向專業工作的應用程式出現,但畢竟功能性還是與電腦平台有所差異,也因此若是 iPad Pro 能夠成為「腳踏兩條船」在 iOS 與 macOS 之間游走的裝置,相信會是一件很有趣的事情,而且也進一步強化這款裝置的泛用性。

 

 




 

 

至於 iMac 就不用多說了,受益於 Apple M1 能耗控制更好的特性,今年的新版本外型更為輕薄,許多人笑稱根本就是放大版本的 iPad Pro,不過 iMac 系列除了一般用戶,也有許多專業工作者使用,M1 的效能是否能滿足這一群人,或是後續仍舊會有高規格版本的 iMac 出現?都是值得再觀察的重點。

 

 

 

策略三:鞏固生態系的圍牆

不同於其他經營類似產品的廠商,蘋果「軟硬一手包」的策略也創造了一個極其「封閉」的使用者環境,所謂封閉其實並非是一個貶抑詞,對於其他品牌來說甚至是一種「夢寐以求」的理想狀態,對於使用者來說也能獲得最為全面、最為完整的使用體驗,也因此通常使用過 iPhone 的用戶,若非常特殊的理由是不太會離開 iPhone 這個平台而轉投其他陣營的手機,甚至蘋果的相關產品會愈買愈多,即使價格毫無性價比可言。

 

 

而此次蘋果春季發表會的策略也依循了這樣的思維,以前面提到的 Apple M1 持續取代 Intel 處理器成為 iMac 的新核心來說,就確保了使用者維持一致性且與其他 Apple 產品緊密整合的體驗,使用者不再可以透過 BootCamp 灌上 Windows 系統使用(雖然買 iMac 的人大部份不會這樣幹),雖說還是可以透過像 Parallels Desktop 這樣的工具安裝 Windows 10 ARM 版本,但相對也少了一些使用上的彈性。

 

 

此外,另一個值得注意的就是蘋果對於 Apple Podcast 的更新加付費訂閱機制,讓經營 Podcast 的創作者有機會獲得收益,這對於創作者來說,也會是離不開蘋果生態系的另一個理由。

 

 



蘋果的策略萬無一失?未來將可能面對的三大挑戰!

雖說上面提到了三個蘋果在產品發展上的三個主要策略,看起來非常能綁住既有使用者,對於蘋果來說,利益能夠延續且最大化,但面對來自於其他品牌的競爭,其實未來蘋果仍然會有許多需要克服的問題!下面阿祥也列出三個蘋果未來可能面對的三大挑戰:

 

挑戰一:創新也陷入了擠牙膏的窘境?

處理器大廠 Intel 最近幾年實在不太好過,除了來自於主要對手 AMD 更為出色產品的挑戰,蘋果去年也針對筆電產品走向了採用自研處理器之路,而 Intel 處理器多年延用同一架構與製程的做法也被大家戲稱為「擠牙膏」,但其實作為以創新為核心的品牌,蘋果近幾年似乎也遇到了同樣的困境,以主力產品 iPhone 來說,多年前已經有多個 Android 陣營的品牌手機在技術力與創新方面已經超車 iPhone 甚多,甚至近幾年蘋果 iPhone 所標榜的「新功能」其實早就是其他手機使用好一段時間的「舊梗」,例如:手持夜拍、iOS 加入 Widget 功能…等,都是實例,雖說對於果粉來說這些都不成問題(因為沒轉換過其他平台,所以無需在意,等蘋果開放功能即可),但對於已經使用其他平台手機的這群「見過世面」的使用者來說,iPhone 的吸引力可以說是愈來愈多,而封閉的生態環境也成為一種進入的阻礙。

 

 

不過蘋果終究是蘋果,既便是擠牙膏,相信還是有非常大一群人不在意,但重點在於「新使用者的擴張」,這樣的狀態可能較為不利。

 

挑戰二:市場愈做愈大,還是愈做愈窄?

為了維持自家生態系的良好發展,蘋果的產品之間有優異的整合力,但卻沒有給予使用者太多彈性,這對於一般使用者來說可能影響不大,但對於特定使用者來說可能就會是一種阻礙。以蘋果電腦的 macOS 來說,雖然使用上非常友善好上手,系統也十分流暢,但對於有特定需求的用戶來說-例如重度電競玩家,內容創作者來說,使用 macOS 若無法滿足對於特定應用程式運行的需求,就不會輕易轉換現有的平台。

 

 

以去年 Apple M1 登上 Macbook 產品線來說,許多既有使用最為關心的就是原本使用的應用程式在新的 ARM 架構處理器上能否正常運行,透過轉繹器執行後的效能會下降多少…等問題,甚至也有許多勸退的聲音,雖說這些問題遲早會被解決,但都不難看到蘋果的這一手策略仍有不小的風險,雖說 Apple M1 能打破電腦平台與行動裝置之間的界線,上筆電也以能享用到 iOS 為數眾多的應用程式資源,但畢竟買筆電的人想要的還是在電腦上的使用體驗,原本既有的功能不被影響才是重點。

 

挑戰三:信徒繼續買單,但其他消費者呢?

如同前面提到,蘋果的生態系建構得十分完整,通常「一入坑」就不容易再離開,許多「一試成主顧」的用戶也會因為已經習慣使用體驗、已做了相當多軟硬體投資而成為蘋果信徒,有新產品就買單,但這裡說蘋果用戶是「信徒」其實不是嘲諷,畢竟在品牌中也少有像蘋果這樣被許多人奉為「信仰」的存在,而且蘋果的產品也確實是夠給力,因此只要產品不出什麼大包,或是在策略上有讓用戶過度反感之處,基本上仍舊能有一定的規模。

 

 




 

 

但科技產品的世代更迭速度愈來愈快,再加上網路上的資訊愈來愈公開透明,且市場上與蘋果打對台的產品為數眾多,大量的資訊都會是影響使用者購買決策的重要因素,以目前的大環境來看,對於更多的「非蘋果用戶」來說,選擇性更多的情況下,蘋果的優勢也更為薄弱了。

 

 

 

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相關連結:

Apple 活動 – 2021 年 4 月 – Apple (台灣)

 

 

歷史上的這一天,我還寫了…

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