[Tablet] 平板電腦如何選購最Smart?

文章分類: 行動酷玩意兒

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相較於2007年的iPhone風潮、2008年的小筆電大流行,自2009年4月iPad、11月Galaxy Tab相際問世所引爆的平板電腦風暴,註定要一路延燒到2011年,也因此在今年的CES 2011上,Motorola所發表的首款Honeycomb平板電腦Xoom也格外引人注目,當然,也別忘了阿祥之前一直很關注的Notion Ink Adam,也是在國外人氣強強滾的平板產品。

也因為平板電腦突然變得這麼夯,阿祥身邊的親朋好友們也都紛紛趕上了這股熱潮,也都開始詢問了各種有關於平板電腦的問題,而這些關於平板電腦選擇的問題,也在各個媒體上成為熱烈的話題之一。不過到底平板電腦該怎麼選最適合自己、該怎麼選購最聰明呢?下面阿祥就從去年12月接受智富月刊的平板電腦專題(2011年一月份出刊,第34頁)中,再延伸出一些關於平板電腦這類產品的基本介紹與個人心得(因為月刊中篇幅有限啦)和大家分享。

平板電腦的基礎認知

平板電腦是什麼?
其實平板電腦這個名詞並不算新鮮,早在1989年,就有以觸控螢幕與觸控筆作為操作界面的產品,在2002年也有不少廠商配合了微軟大力推廣的Windows XP Tablet PC Edition系列推出具備「螢幕觸控」功能的輕量化Notebook,像是HP、Lenovo ThinkPad與日系的工人舍(Kohjinsha),都是被稱為「平板電腦」的產品。

不過自從去年(2010年)Apple iPad推出後,這種以觸控螢幕為主要操作界面、摒棄了鍵盤、光碟機、硬體機等束縛的手持裝置,再次掀起了市場上的「平板電腦」熱。不過從功能性來看,iPad的角色會比較像是兩三年前由Intel主推的「MID(Mobile Internet Device)」,也就是可以隨身攜帶的手持「資訊終端機」。不過無論被稱作什麼,從市場的反應來看,2011年絕對是3C廠商之間「平板電腦大戰」的元年吧?

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圖:iPad還未上市之前在網路流傳的Mac平板電腦間諜照片(圖片來源:UON.cc

平板電腦的功能?
一般的消費者在決定採購平板電腦時,首要的考量應該還是在於「功能性」,畢竟平板電腦的定位比較特別,相較於過去幾年流行的小筆電,在基本功能與擴充性方面較為薄弱,但攜帶性與電力的續航力卻好上不少。

平板電腦的基本定位應該在於手機與Notebook之間,相較於手機,平板電腦的螢幕更大、操作與閱讀都更為舒適、適合長時間使用;相較於Notebook,平板電腦的螢幕雖然小了點,但在使用上並不會有太大的困擾,唯一不足之處就是少了適合長時間輸入文字的界面,因此比較適合資訊的瀏覽,而非進行長時間需生產力的工作。

因此消費者在下手購買平板電腦時,最首要的,還是需要考量自己的需求(通勤時使用、電子書、業務DEMO資料)與自己現有的3C產品是否有功能重疊之處。從特性來看,平板電腦比較適合當作個人的第二台隨身攜帶裝置,例如搭配家中的桌機、或是搭配功能較簡單的一般手機。

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圖:機器人(Android)吃得下蘋果龐大的粉絲與市場嗎?(圖片來源:Android-hk.com


平板電腦的系統?

相較於過去平板電腦一律採用Windows系統,目前在市場上,消費者的選擇多了不少。目前比較主流的平板電腦系統有Apple的iOS、以及Google的Android,還有採用直接採用Windows 7作業的機種,另外智慧型手機的一方之霸RIM也會推出相容於黑莓機、搭自家開發的QNX系統的Playbook、HP也會推出以Palm WebOS為基礎的HP Slate。當然,其他採用Linux Base的自有系統,基本上除非是預算的考量,否則以可用資源來看,阿祥就比較不推薦。

不同的平板電腦系統,除了操作界面與使用經驗的不同之外,需要消費者考量的,應該還是在於應用程式多寡、相容性與升級擴充能力。也因為如此,在市場上主要還是Apple iOS與Google Android OS兩大主流系統相互競爭的局面,畢竟iOS的App Store已經有超過30萬個可以在iPad上執行的App,而Android Market上的App數量也已經超過了20萬大關,如此龐大的軟體資源,也成為平板電腦滿足各種不同用途的最大本錢。


影片:系統展示

除了系統的選擇,消費者另一個要特別注意的,應該就是平板電腦系統的版本,而這個問題目前會發生在Android系統的平板產品上,除了現有版本未來是否可以升級的疑問,另一個受到關注的議題,應該就是目前市面上的Android平板電腦所採用的2.X系統(目前最常看到的應該就是Android 2.2 Froyo版本,其他還有像Android 2.1 Eclair或是Android 1.6 Donut這些更低版本的產品)原本是為了智慧型手機所量身打造的產品,若是直接套用在大螢幕的平板電腦產品上,可能會有許多影響使用經驗的小問題,例如App執行時的解析度、桌面介面會過於鬆散…等,也因此Google之後也專門為Android即將出爐的平板產品設計了Android 3.0 Honeycomb系統。因此目前市面上的Android平板電腦,未來是否能夠升級至Android 3.0 Honeycomb,就成為各家媒體猜測的議題。

不過想要在這個時間點採購Android平板電腦的消費者也不用擔心,雖然Android 3.0 Honeycomb的平板電腦已經有Motorola的Xoom正式公開,不過何時會上市還不是這麼確定,再加上新系統與硬體之間的磨合、調整穩定性需要一定的時間(可參考這篇文章),因此目前市面上採用Android 2.X系統的平板電腦應該還可以活好一陣子,再加上Android 3.0 Honeycomb本身是「純平板電腦」的系統,不像Android 2.X具備有行動電話的能力,因此有平板電腦+手機功能二合一需求的消費者,還是得要選擇Android 2.X的產品。


平板電腦的價格?
平板電腦的價格,一般都落在15000-25000元之間,目前也有低於這個價格區間的平板電腦在市場上販售,不過通常都是貼牌或是二、三線品牌的產品。通常愈具有品牌形象與產品設計感的產品,價格會愈高。除此之外,同一品牌機種中也有規格高低之分。以Apple iPad為例,雖然產品本身的處理器、主記憶體與作業系統都完全相同,但依據儲存容量與是否具備3G無線網路功能,就足以讓價格差距多達10000元以上。

當然,為了滿足消費者價錢上的考量、再加上廠商之間的競爭,可以預期的是,2011年應該可以預見平板電腦產品的多元化與價格差異化的趨勢,反映在市場上的,應該就是更為琳瑯滿目的產品,甚至同一廠商的同一系列平板電腦,都會因為裡頭的規格差異,讓價格有高有低,例如儲存容量大小、是否具備有藍芽、3G、GPS模組,是否額外具備電話功能等,讓使用者可以依照自己的需求,選擇不同價位的產品。

由於平板電腦並無法像桌機、NB一樣可以額外擴充記憶體或其他無線功能(某些平板電腦有擴充記憶卡的功能),因此消費者在決定購買之前,需要考量到未來的使用需求,決定要省錢買規格基本的產品,或是選擇多花一點錢來一次購足。


採購前必做的功課

認清自己的需求
前面也提到了,平板電腦比較適合作為個人的「第二台電腦」,而非「主力使用」的機種,最大的原因就在於,平板電腦本身並不適合拿來進行長時間的工作之用,它的主要功能應該在於「資訊接收與瀏覽」,或是作為「主要電腦資訊的延伸」。當然,對於重度的網路使用者來說,輕便好攜帶又具備隨時連網能力的平板電腦,應該會是舒解資訊躁鬱症的一帖良方吧?

考量可用資源的多寡
平板電腦中,除了搭載Windows系統的機種可以相容於現有的桌機、NB的軟體之外,以Apple iOS為基礎的iPad和Google Android系統的機種,基本上架構與我們熟悉的電腦完全不同、軟體也互不相容,不過我們還是可以透過同步程式,讓平板電腦與桌機、NB的資料相互流通,或是透過時下最流行的「雲端儲存」來進行資料存取。

雖然iOS和Android並不能安裝PC版本的軟體,但透過系統內建的軟體市集(iOS的App Store和Android的Android Market),使用者可以自由下載、購買各種功能不同的軟體,來強化平板電腦的功能。目前App Store上已經有超過30萬款的程式,而Android Market中的程式數量也突破了20萬款,基本上對使用者而言,已經是相當足夠了。雖然Windows系統的平板電腦並沒有軟體市集的功能,但「相容性」其實就是最大的優勢,像是對於Flash的支援,就是iOS與Android系統目前難以比擬的。

確認擴充能力
前面也提到了,平板電腦一般而言不具備有如同桌機、NB的一樣的擴充能力。以iPad為例,主機的儲存空間是既定的(目前有16GB、32GB與64GB三種規格),無法在日後不足時進行擴充,另外主機本身也只有Apple自家的40pin連接埠可以使用,沒有USB槽可以讀取其他的擴充週邊。

至於Android的機種,通常都具備有MicroSD的插槽可以進行記憶體的擴充,不過受限於軟體安裝的位置,擴充的記憶體不見得都可以被用來安裝軟體,不過對於常常需要讀取照片或電子檔案的使用者來說,多了一個擴充記憶體的管道,便利性相對提高不少。此外,也有部份的Android系統具備有USB埠,可以額外連接隨身碟或是其他週邊,使用上更具彈性。

確認預算
依照硬體規格、品牌與產品設計,平板電腦的價格落差幅度並不小,以iPad來說,價格區間就可以從16500拉到26900元的水準,因此在選擇前,還是得先回歸到自己的需求,像是儲存空間的多寡、是否額外要用3G連網的功能…等。當然,別忘了平板電腦最好還是得要考量到上網的能力,因為絕大多數的App應用都建立在連網的基礎底下,若是少了上網能力,基本上平板電腦就廢了一半的功力了。因此消費者不妨可以參考一下電信公司所推出的無線數據月租合約,通常會比單購主機要來得划算一些。

小結:

上面簡單整理了一些採購平板電腦會遇到的一些問題,提供目前正在觀望的朋友參考,不過其實平板電腦在使用上還是有不少使用經驗上的「玄機」,未來有機會再和大家陸續分享一下這些個人小心得囉!

相關聯結:

平板電腦 – 維基百科,自由的百科全書
Android (operating system) – Wikipedia, the free encyclopedia
iOS (Apple) – Wikipedia, the free encyclopedia
Windows XP editions – Wikipedia, the free encyclopedia
QNX – Wikipedia, the free encyclopedia
webOS – Wikipedia, the free encyclopedia

歷史上的這一天,我還寫了…

About 阿祥

阿祥,本名秦庭祥(Axiang Chin),是一個專注於3C領域、尤其是行動通訊領域的部落客,自2004年10月開始經營部落格超過11年之久,長期關注3C產品資訊與應用-尤其聚焦於智慧型行動裝置、雲端服務應用、App評析與行銷、以及遊戲評測與產業趨勢…等議題。阿祥同時也是3C布政司共同創辦人,提供社群行銷、教學與體驗活動規劃…等服務,並曾擔任元智大學資訊傳播學系兼任講師、國立空中大學管理與資訊學系學科委員,並於三星學園長期擔任手機課程講師,也受邀前往多間大學、政府機關擔任講師,分享雲端與行動工具應用心得。 Google

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