[IM] 即時通訊軟體…你選哪一家?來談談即時通訊的應用與未來發展!

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最近在新聞上造成不少人關注的「即時通訊造成女性公關人員過勞死」的事件,引發了不少人對於「即時通訊」在工作上使用的合理性。

回顧即時通訊應用的發展,從過去單純的交友、溝通,即時通訊軟體已經慢慢深化到不同領域,甚至與行動通訊結合,更進一步成為工作上主要溝通、小組討論的主要工具。當然,相較於過去,即時通訊軟體的數量可說是以數十倍的成長來計算,雖說大家主流使用的即時通訊軟體不外乎Line、Whatsapp、Wechat、Skype…等工具,但仍有不少功能區隔性的即時通訊軟體,存活於市場中,像是以臉書會員為基礎的Facebook Messenger、主打年輕族群與隨機交友的Beetalk…等,可以証明使用者對於即時通訊的高度依賴性。

 

 

不過究竟即時通訊軟體,未來會朝向哪裡發展?又會有哪些可能發展的趨勢呢?下面阿祥就以個人所知,以及市場的現況,來提出自己的見解。

 

為何Windows Live Messenger會失敗?

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圖:曾經獨霸一方的Windows Live Messenger,你對他的印象還有多少?

 

在電腦平台發跡,曾經是市場一方之霸的「Windows Live Messenger」(後文簡稱MSN),過去在台灣一直都是市場主流,不過很可惜的,這個服務自1999年推出之後,最終在2013年宣告終止服務,使用者原有的連絡人清單則是被合併至Skype之中。至於為何MSN會以失敗告終呢?原因有以下三個:

.沒有革新的服務內容,只專注在原本的即時通訊領域。
.沒有掌握到智慧型手機的堀起,轉型太晚了。
.其他行動通訊領域的服務,也跨足電腦平台,例如Line的電腦版,Facebook本身就有即時傳訊的功能…等。

即時通訊市場是以「人」為基礎的服務,若是當初Windows Live Messenger能更快進入行動通訊市場,憑藉龐大的使用者數量,或許目前行動通訊市場還有可能佔一席之地吧?

 

Whatsap的未來前景?

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圖:只在行動平台上服務的Whatsapp,是不少歐美人士的最愛。

 

「Whatsapp」應該可以說是最早在手機上闖出名號的即時通訊軟體,也因此至今也累積了數億會員,不過相較於其他即時通訊程式,Whatsapp的使用型態比較像是手機的簡訊,不過後來也更新了類似Wechat的「語音簡訊」功能,但實際在本質上Whatsapp與最初的功能主軸沒有相差太多。對於Whatsapp而言,未來的發展前景,主要會受以下兩個因素所影響:

.年費機制是否能被使用者接受?雖說一年0.99美金並不是什麼大數目,但相較於其他競爭者的免費服務,年費制還是會影響使用者使用意願。
.如何與Facebook的會員整併?到底是會合併還是不會合併?這也將影響Whatsapp之後的發展方向。

 

LINE有什麼危機?

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圖:襲捲日、韓的LINE,也是台灣最受歡迎的即時通訊軟體。

 

在台灣,Line可以說是目前市佔率第一名的即時通訊軟體,最主要的原因,就是超可愛的表情貼圖,以及後續更多以Line為品牌、透過Line帳號連結的App服務。不過雖說Line在市場上有一定的領導地位與發展潛力,但它也不是沒有危機:

.使用者眾,也受到駭客、詐騙集團訂上,近期盜帳號事件頻傳,官方也沒有立即性的解決方式,這樣的狀況也引發了使用者的反感。
.帳號只能綁定單一裝置,但現代人其實不會只有一種行動裝置,沒有彈性的使用方式對於使用者不太友善。
.過度商業化發展,平台化的結果會讓服務本身太過於複雜,但對行動裝置使用者而言,太過於複雜的東西是會被放棄的。

 

Facebook的下一步

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圖:以Facebook龐大會員為基礎的「Facebook Messenger」。

 

作為全球最大的社交平台,Facebook很早就在內建功能中加入了會員之間互相即時傳訊的功能,後續也新增了「Facebook Messenger」這個行動裝置版本的即時通訊工具,不過想要讓使用者能接受、能習慣「Facebook Messenger」,可能會需要一點時間。不過對於Facebook來說,下一步的關鍵會是:

.FB Messenger持續進化中,愈來愈適合在行動裝置上使用,若能持續改善使用者體驗,將更能擄獲使用者的心。
.以朋友關係與基礎,較少有其他IM會受到陌生廣告打擾的問題。
.跨平台、跨裝置(手機、平板、電腦上使用瀏覽器)、即時同步訊息不漏勾。
.如何整合原本Facebook平台的優勢(眾多會員,眾多品牌服務…)?

 

未來的即時通訊軟體發展重點

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圖:主打年輕、隨機交友為主軸的「Beetalk」!

 

即時通訊軟體服務百花齊放,到底未來該往哪裡發展?又該有哪些發展重點?下面為大家整理了四個可能的趨勢重點,提供大家參考:

 

以「人」的需求為本

為什麼即時通訊軟體數量已經這麼多了,但還是有這麼多新的服務不斷產生?那就是因為「人」的需求是各有不同的,因此才能做到差異化。不過要特別注意的是,即時通訊軟體是一個以「人」為本的服務,打電動你可以一個人,甚至線上遊戲你也可以選擇一個人玩,但即時通訊軟體,你有可能一個人玩嗎?回想一下你過去使用ICQ(年輕人大概不知道這是啥小?),為何後來會改用MSN?再後來為什麼會改用Whatsapp、LINE、Wechat…這些行動即時通訊軟體呢?絕大多數人的理由,應該都是「因為我朋友在用」,也因此即時通訊軟體要保持人氣不墜的根本基礎,就是「留住人」,至於該如何「留住人」?那就是要以「人」為本來了解使用者的需求,解決使用者的不便與困擾。

 

單一帳號跨平台

目前像是LINE、Wechat…等手機上的即時通訊軟體,都採用「單一裝置綁定單一帳號」的機制,但對於現代人而言,大家除了一支智慧型手機、一台電腦之外,有不少人還會有另一台平板電腦、另一台筆電,強制大家只能綁在單一裝置上的做法,終究會造成使用者的不便!也因此在未來,即時通訊軟體服務,勢必要考量到服務本身多裝置登入同一帳號的需求。

 

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圖:以中國使用者為大宗的Wechat。

 

回歸即時通訊的核心

相較於過去的即時通訊服務,現在主流的即時通訊軟體,都搞得愈來愈複雜了,除了個人帳號,也有讓企業合法大發廣告的官方帳號,除了表情符號,還要有更多酷炫貼圖,甚至貼圖還要是會動的,除了打字,還得要能講電話,或是視訊通話,除了傳照片,還得要可以傳影片和其他檔案,除了聊天,還要有微網誌的功能…這些新的功能確實豐富了即時通訊服務的內容,讓使用者有更多新鮮感,不過回頭看看即時通訊軟體最主要的功能,還是若在「與人溝通」這件事,若是即時通訊軟體的服務內容愈搞愈龐大、愈複雜,或許對業者來說是更有利可圖的,但對使用者而言,或許不是每個人都會喜歡這樣。

 

差異化服務

即時通訊服務是否能成功維持營運,「使用者」數量的多寡很重要,前面也提到,要留住人,重點在於「以人為本」,至於使用者為何留下來?肯定有他喜歡這個服務的原因,其中的重點就是「差異化」,至於各個即時通訊軟體的差異化就不用阿祥多說了,像是Whatsapp如同簡訊一般直覺的使用方式、LINE的超可愛貼圖、Wechat的隨機交友機制…等,能找到和現有即時通訊服務不同的差異點,會是生存與否的重心。

 
小結:

其實會寫這篇文章的原因,主要是阿祥最近弄來了一台Chromebook,由於系統較為冷門,所以上頭能使用的即時通訊服務幾乎沒有,我唯一可以用的應該就是Facebook的訊息,但我卻並會因此而覺得有哪裡不便,反倒相較於過去使用桌面版的LINE,還要少了許多被廣告、垃圾訊息與官方廣告打擾的情況,當然,Facebook能夠在不同平台上同步接收訊息的便利性,也是我確確實實感受到的,畢竟阿祥自己有兩支手機、三台平板、三台筆電的使用狀況來說,Facebook的訊息,無論我正使用哪一個平台,都能很順暢地與朋友溝通。

不過以上也僅止於阿祥個人的觀察與心得,或許每個人的看法不同,也很歡迎大家提出來討論囉!我相信這世界上沒有「永遠不會倒」的應用服務,而是只有「跟著使用者需求走」才能持續毅立不搖的應用服務!

真的,使用者要變心不會是一天兩天的事,或許你只要做錯一件事,就有可能造成難以彌補的使用者流失。除了即時通訊服務,其他的應用服務也是如此,好好研究如何討好你使用者們,才是永續經營的王道囉!

 

 相關聯結:

免費通話、免費傳訊的應用程式「LINE」
WhatsApp :: Home
WeChat – The new way to connect
BeeTalk 台灣
Facebook Messenger

 

 

歷史上的這一天,我還寫了…

About 阿祥

阿祥,本名秦庭祥(Axiang Chin),是一個專注於3C領域、尤其是行動通訊領域的部落客,自2004年10月開始經營部落格超過11年之久,長期關注3C產品資訊與應用-尤其聚焦於智慧型行動裝置、雲端服務應用、App評析與行銷、以及遊戲評測與產業趨勢…等議題。阿祥同時也是3C布政司共同創辦人,提供社群行銷、教學與體驗活動規劃…等服務,並曾擔任元智大學資訊傳播學系兼任講師、國立空中大學管理與資訊學系學科委員,並於三星學園長期擔任手機課程講師,也受邀前往多間大學、政府機關擔任講師,分享雲端與行動工具應用心得。 Google

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